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최대주주의 도량
김호연 기자
2024.07.09 09:34:12
주주·전문CEO 간 갈등 여전…실적·여론 두루 살펴야
이 기사는 2024년 07월 08일 08시 34분 유료콘텐츠서비스 딜사이트 플러스에 표출된 기사입니다.
(출처=픽사베이)

[딜사이트 김호연 기자] 최근 기업 최대주주와 전문 경영인 사이의 갈등 사례가 심심찮게 보도되고 있다. 최대주주가 직간접적 이익을 추구하는 과정에서 회사 경영진을 압박한 일이 수면 위로 드러나며 이를 바라본 대중의 의견도 분분하다.


'배달의민족'을 운영하는 우아한형제들은 최근 이국환 전 대표가 일신상의 이유로 돌연 사임하며 업계와 시장에 충격을 안겼다. 회사 측은 별도의 입장 표명 및 설명을 내놓지 않은 채 임시 대표 선임 소식만 전했을 뿐이다.


회사가 구체적 설명을 내놓지 않았다. 일각에서는 독일의 모회사 딜리버리히어로의 지나친 실적 압박이 이 전 대표를 옥죈 것 아니냐는 의혹이 제기됐다. 실제로 우아한형제들의 지난해 연결 기준 매출액은 3조4155억원, 영업이익 6998억원을 기록하며 2년 연속 흑자를 달성했다. 매출액과 영업이익은 전년대비 각각 15.9%, 65% 증가하며 딜리버리히어로에 4127억원의 배당금을 안겨줬고 배당성향은 81.5%에 달했다.


이 전 대표의 사임 이전에는 대형 연예기획사 하이브와 민희전 어도어 대표의 갈등에 조명이 집중됐다. 하이브는 지난 4월 민 대표가 하이브 자회사 어도어의 경영권 찬탈을 획책했다며 업무상 배임 혐의로 고발했다. 하지만 민 대표는 이를 전면 부인했다. 법원에 제출한 하이브의 임시주총 의결권 행사 금지 가처분 신청이 인용되며 당장은 민 대표가 판정승을 거둔 상태다.

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민 대표와 하이브의 갈등은 인기몰이 중인 각사 아이돌 그룹의 데뷔 및 활동을 하이브가 일방적으로 통제하면서 시작됐다는 게 업계의 중론이다. 하이브 입장에선 다수의 자회사를 거느리기에 이들의 중심을 잡으려면 하이브부터 소속 가수가 인기를 얻어야 했기에 어도어 소속 가수의 활동을 억제했다는 내용이다.


이 전 대표와 민 대표가 시장과 대중의 관심을 받으며 딜리버리히어로와 하이브는 자연스레 의혹과 질타의 대상이 되고 있다. 최대주주로서 본인들의 이익을 추구하는 것은 회사에 투자한 목적이자 당연한 권리인데도 말이다. 다른 관점에서 이들은 그저 자본주의적 논리에 따라 '법대로' 움직였을 뿐이다.


아쉬운 대목은 이들의 갈등이 대중에게 노출됐다는 점이다. 배달의민족은 이미 배달요금을 올리거나 점주들에게 수수료를 추가로 부과하며 성급히 수익성 개선에 나섰지만 오히려 여론의 뭇매를 맞았다. 하이브 역시 최대주주 입장에서 어쩌면 당연한 권리를 행사했음에도 소속 가수의 흥행, 경영성과와 별개로 '국민적 나쁜놈'이 돼버렸다.


이들이 뒤집어쓴 오명은 흐르는 시간에 희석될 것이라는 견해도 있다. 하지만 언제 다시 과거 사건이 회자되며 회사 이미지를 다시 흠집을 낼 지 아무도 모른다. 미디어환경이 갈수록 발달하기에 과거의 오명이 고개를 들 가능성은 더 커졌다.


자본주의 사회에서 기업의 최우선 목표는 이윤의 추구다. 하지만 회사의 이미지가 기업의 이익에 미치는 영향이 더 커진 사회가 됐다. ESG 경영이 강조되는 오늘날이기에 더 그러하다.


기업 다수의 경영권을 사고파는 사모펀드운용사들 역시 고민이 필요한 문제다. 기업 가치를 끌어올려 투자금을 회수하는 게 가장 큰 목적이지만 적정선을 찾아야 한다는 것이다.


최대주주로서 무슨 일이든 추진해야 한다면 가진 자의 품격과 여유를 갖춘 모습으로 진행하면 좋겠다. 최대주주는 가진 자가 아니겠는가.

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