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크래프톤, '신기술' AI 집중 대응
이태웅 기자
2024.06.11 07:00:27
신기술로 AI 주목…김창한 대표가 초기 단계부터 이끌어
이 기사는 2024년 06월 07일 17시 39분 유료콘텐츠서비스 딜사이트 플러스에 표출된 기사입니다.

[딜사이트 이태웅 기자] 크래프톤이 미래 성장동력을 확보하기 위해 본업인 게임 외 비(非)게임 부문으로 사업 다각화를 검토하고 있는 것으로 파악됐다. 특히 회사 차원에서 신기술로 명명하며 연구 개발하고 있는 인공지능(AI)에 대한 투자를 확대한다는 방침이다.


게임업계에 따르면 크래프톤은 올해 경쟁사 보다 한 걸음 더 빠른 기술 확보를 목표로 AI 부문 투자를 이어간다는 방침을 세웠다. 크래프톤이 연구 개발 중인 딥러닝 기술과 외부 투자로 확보한 AI 솔루션을 산업 안팎으로 적용해 자체 서비스를 선보이는 게 목표다.


'발 빠른 투자'라는 업계 설명처럼, 크래프톤은 스타트업에 대한 지분 투자를 통해 AI 기술 확보에 적극적인 게임사로 평가받는다. 2020년 AI 광고 솔루션 기업 몰로코에 11억원 규모의 지분 투자를 진행한 이후 2021년 AI 챗봇 개발사 스캐터랩과 띵스플로우에 각각 10억원, 147억원을 잇달아 투자했다.


이와 같이 AI 사업 초기 단계인 2021년부터 성장 가능성에 주목해 왔고, 해당 기술을 다양한 영역에서 적용할 수 있도록 연구, 투자 규모를 확대하고 있다는 게 크래프톤의 설명이다. 특히 이 회사는 김창한 대표가 초기 단계부터 AI 관련 사업을 직접 진두지휘하는 등 꾸준히 투자를 이어가고 있다고 강조했다.

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시장에서는 AI 기술 기업에 대한 투자가 크래프톤의 기초체력(펀더멘탈) 성장의 중간 다리 역할을 할 것으로 관측하고 있다. 이 회사는 올해 4분기 배틀로얄 신작 '다크앤다커 모바일'을 시작으로 대형 타이틀을 잇달아 출시할 예정이다. 다시 말해 올해 연말까지는 기존 배틀그라운드 시리즈의 성과에 의존해야 한다. 이에 AI 기술 기업 등에 대한 투자가 신작 공백 기간 밸류에이션 상승 요소로 작용할 수 있다는 게 증권업계 시각이다.


크래프톤의 가치가 산업 내 저평가된 점도 AI 투자를 긍정적으로 바라보는 배경 중 하나다. 금융정보업체 에프앤가이드에 따르면 크래프톤의 선행 주가수익비율(PER)은 15.29배로 업계 평균(19.53배) 보다 낮은 수준이다. 선행 PER이란 현재 주가를 향후 12개월 동안 예상되는 주당순이익(EPS)으로 나눈 값으로, 해당 수치가 낮을수록 주가 상승 가능성이 낮다고 평가한다. 국내 주요 게임사의 선행 PER를 보면 ▲엔씨소프트 26.85배 ▲넷마블 56.95배 ▲펄어비스 205.15배 ▲카카오게임즈 31.46배 ▲컴투스 16.92배 등이다.


증권업계 한 관계자는 "배틀그라운드 IP가 견고하기 때문에 크래프톤의 밸류에이션이 지금 수준에서 더 떨어지진 않겠지만, 경쟁사들과 비교했을 때 출시가 예정된 신작들이 내년 초 몰려있기 때문에 밸류에이션이 상승하는 것이 제한적인 상황"이라며 "투자 규모나 피인수회사의 가치에 따라 다르기 때문에 확실하게 말할 순 없지만, AI 기술 기업에 대한 지분 투자가 게임 비수기에 모멘텀으로 작용할 수 있다"고 설명했다.


이에 대해 크래프톤 관계자는 "AI 기술을 연구 개발하는 딥러닝 본부를 운용하고 있고, 전사 구성원들이 AI 기술을 실제 업무에서 활용할 수 있도록 유료 솔루션에 대한 이용료를 일체 지원하는 등 회사 차원에서 AI를 신기술로 주목하고 있다"며 "다만 현재 시점에서 어떠한 AI 기업에 투자하겠다고 구체화된 것은 아니다"고 밝혔다.

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